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大型动物为何先灭绝

    [美国大学每日科学新闻网站11月8日报道]题:为什麽大型动物在更新世首先灭绝:仅仅是气候原因造成的吗?  

    更新世末期的气候变化并不特殊,与深海岩心记录下来的以前的气候变化差不多。那麽,是什麽原因起着决定性作用并导致大型动物灭绝?

    美国丹佛自然与科学博物馆馆长拉塞尔·格雷厄姆研究更新世物种灭绝的 气候模型差不多有30年,他一直在探索
是什麽原因导致发生与独特的气候变化无关的临界效应。他说:“更新世末期,特别是新仙女木期(一个突然到来的寒冷
期)的气候变化导致平衡被破坏。气候模型还需要回答的另一个问题是:为什麽猛犸、乳齿象和地懒等大型动物首先灭绝,
而小型动物没有?答案是地理分布区和体积之间的关系。动物体积越大,它养活自己所需的地理分布区也就越大,特别是
在更新世那样的残酷环境下……因此,如果动物的地理分布区随着时间而缩小,它们灭绝的可能性就会随时间而增加。”
 
格雷厄姆利用一个包含冰川期哺乳动物化石位置的计算机数据库和一个地理信息系统描绘出物种的时间分布图,成功地验
证了自己的假说。他说:“这可能是第一个与更新世独特的气候变化无关的模型。据我所知,这个模型首次研究了大量哺
乳动物的地理分布区的变化,而这是导致物种灭绝的主要因素。”
 

                                                                   摘自《参考消息》

 

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